对于大多数人来说,爬山将是他们冒险生活的顶峰。但对于退休的美国海军军官转变为私募股权投资人维克多·维斯科沃(VictorVescovo)而言,从他的遗愿清单中删除“爬山”永远不会是故事的结局。
插图-维克多-维斯科沃
    (Grand)灌篮高手
    2017年,维克多成为历史上仅有的70名完成探险者大满贯的人之一。这项在极限冒险界广受赞誉的成就包括攀登每个大陆的最高峰(​​又名“七峰”)并前往北极和南极。
    维克多是49名完成“最后一次”大满贯的人之一,其中涉及滑雪至少100公里(60英里)——即从89°到90°——到两极。(探险家的大满贯俱乐部的其余21名成员从沿海起点到达两极,使用满载补给的雪橇覆盖更远的距离,因此被广泛视为一个独特的类别。)
    珠穆朗玛峰(又名Sāgārmatha或Chomolungma)海拔8,848m(29,029英尺),是世界上最高的山峰。在珠峰登顶是由新西兰的埃德蒙希拉里在第29登舍诺吉(西藏/印度)1953年5月提出意见,由军人亨利·塞西尔·亨特(英国)为首的大型科考队员的帮助。距57年还差五天,维克多追随希拉里和诺盖的脚步。他处于最佳状态,因为引导他登顶的正是GWR名人堂成员KamiRitaSherpa(NPL),他完成了珠穆朗玛峰的最多攀登(截至2019年为24次)。
    “珠穆朗玛峰是一种体罚,”维克多直截了当地告诉我们。“天冷,呼吸困难。这是一种非常原始的、发自内心的体验,但天哪。这是一个伟大的人生寓言,像那样爬山。你一开始非常乐观和兴奋,然后它把你打败了,你只需要振作起来,继续前进以实现一个目标……也许你甚至没有得到它——但你可以回来。这完全取决于你作为一个人的韧性。”
    当然,一旦维克多登上了地球上所有的最高点,他自然会停止仰望天空,将目光放得更低……低得多。这就是2015年构思五深探险的方式——这是一项前所未有的探索地球五大洋中已知最深点的企业。
    跌至新低
    虽然这个想法是一种超乎寻常的无畏水平,值得儒勒·凡尔纳的小说,但这并不是一个简单的出海和潜入的案例……这种原始的野心必须得到严格的计划的支持,巨大的投资和探索性技术的全新范式。Victor与TritonSubmarines合作,花了四年多的时间开发了一种全新的深海潜水器,可以胜任这项艰巨的任务。它需要能够多次下降到海洋部分,那里的压力水平可以达到海面压力水平的1000倍以上。结果是DSV限制因素——可以说是目前世界上最先进的深海船员船。
    不过,单独的潜水器并不能削减它。维克多还获得了冷战期间一位美国海军潜艇猎人的前世具有讽刺意味的东西,将其改造成一艘名为“压降”的最先进的研究船。维克多从一开始就知道,他不仅需要最好的技术,还需要最好的人才,所以他的探险队吹嘘了从世界各地挑选的大量人才。其中包括从地质学和海洋生物学到声纳测绘等各个领域的专家——后者最初的任务是精确定位最深点的位置!这些技术专家由具有丰富海事经验的资深船员增强,他们完全有能力处理海王星可能扔给他们的任何事情。
    名册上的第一次潜水是波多黎各海沟(大西洋最深处的所在地),它于2018年12月19日顺利完成。该项目于2019年8月24日结束,仅在10个月后,下降到北冰洋的莫洛伊深处。这两次潜水本身都是里程碑式的,因为之前有人驾驶的船只都没有去过。2020年,维克多被授予探险家俱乐部奖章——该组织颁发的最高荣誉,以表彰他在地球上所有最极端的地方取得的成就。
    撇开潜水带来的技术挑战不谈,五深探险背后的后勤工作同样艰巨。维克多透露:“我们必须根据每个海洋的天气条件进行潜水。我们经历了94次迭代!这是因为天气问题、机械问题或许可证问题……”
    进入深渊...
    虽然所有五次潜水都产生了前所未有的科学发现(包括可能的30到40个新物种),但可以说是任务的第四站真正震撼了一切:挑战者深渊,它位于地表以下近11公里(6.8英里)处不仅是太平洋的最深点,也是地球上的最深点
    要了解它的深度,请参考上面阿联酋迪拜的哈利法塔。这是世界上最高的建筑,高828m(2,716英尺),也入选GWR名人堂。现在想象一堆13座哈利法塔,一个叠一个;如果将这座令人眩晕的巨型建筑放在挑战者深渊的沙质海床上,它仍然不会完全浮出水面。对于更“小型”的人造建筑,这相当于28.5座帝国大厦、36座埃菲尔铁塔或78.5座吉萨大金字塔!
    维克多在2019年对所谓的“东池”进行了两次潜水——挑战者深渊内的一个洼地,它本身就是更大的马里亚纳海沟中的一个洼地——直接观察和仪器读数都表明那里的海床并不像以前想象的那么平坦。相反,由潜艇和三个机器人着陆器上的多个CTD(电导率、温度、深度)传感器收集的数据创建的海底地图揭示了细微的颠簸和山脊。这两次下降的平均深度计算为10,925m(35,843ft)。
    这些发现得到了维克多于2020年6月带领的第二次探险的证实,在此期间,他与包括凯西·沙利文博士(美国)在内的许多乘客一起进行了一系列潜水。这位海洋科学家、美国宇航局宇航员和美国国家海洋和大气管理局(NOAA)前任负责人现已成为第一位访问挑战者深渊的女性(也是第一位前往太空和挑战者深渊的人)。
    这意味着现在已经确认地球的最深处比我们之前认为的还要深。最新系列潜水收集的原始数据现已由独立水文专家严格分析,他们确定最大深度为10,934m(35,872英尺),给予或采取3m(以1-sigma/68%的概率)或6m(2-sigma/95%);无论哪种情况,这都是ChallengerDeep的新深度记录。
    维克多现在总共对挑战者深渊进行了八次潜水,比任何其他人都多。事实上,在迄今为止进行过极限冒险的13名宇航员中(仅比在月球上行走的宇航员多一名),他是仅有的两名不止一次这样做的人之一。
    虽然他现在可能是这方面的“老手”,但我们请他告诉我们第一次的感觉:“那时我已经进行了很多潜水,但是有了马里亚纳海沟,你知道它会继续下去比以往任何时候都更深。在你的脑海里,你在想“我很确定一切都会正常进行,我会安全回来”,但你不知道,直到你做到了。
    “但是你深入到底部,然后它真的很令人兴奋。你开车四处寻找野生动物并探索底部。这是惊人的。我独自一人坐在海底的定制钛潜艇中……我可以为所欲为——我感觉自己又回到了五岁!”
    在第一次下降时,维克多在挑战者深渊总共呆了四个小时——比任何人在那里度过的时间都要长——一刻也没有浪费。“关键是尽可能多地录制视频,”他解释说。“科学家们坚持告诉我,你应该尽可能多地覆盖地面。
    “我们这样做是为了拍摄野生动物,但也是为了拍摄[海床]的轮廓,看看那里有什么。最终我们移到边缘,它开始向上倾斜,然后我们看到了岩石。地质学家对它们的颜色非常着迷,无论它们是火成岩还是沉积岩……这一切都是为了收集科学。”
    虽然有很多重要的工作正在完成,但维克多一定要找一些时间来放松一下,享受这段经历。“我让潜艇漂流并吃掉我的午餐,”他告诉我们。你在海洋最深处吃什么?菜单上显然是“金枪鱼三明治和一些薯条[薯片]。”
    然而,维克多所看到的并非都是如此积极,因为即使在如此极端的深度,他也遇到了一些垃圾。“我在马里亚纳海沟底部航行时,我从眼角看到了一些锋利的边缘,而大自然不会这样做。我在那里巡航潜艇,果然那里看起来像是布或塑料。这有点胆战心惊。当我看到上面有一个小海参时,情况变得更糟,可能认为它是食物。”
    挑战者深海开拓者
    维克多是第一个到达地球最高点和最低点的人,但第一个到达挑战者深渊的人比他早了将近60年。1960年1月23日,美国海军军官唐·沃尔什上尉(曾是五深探险队的客人)和雅克·皮卡德(瑞士,1922-2008年)在深海潜水器的里雅斯特下潜。这艘船花了将近五个小时才到达海底,他们在底部只有大约20分钟才不得不返回海面,但这足以让他们的壮举“载入史册”。Walsh和Piccard记录的深度为10,912米(35,800英尺)。
    在第一张个人下降到挑战者深渊,与此同时,发生在252012年3月在潜艇DEEPSEACHALLENGER。在国家地理和劳力士支持的项目中,掌舵的是加拿大电影导演詹姆斯卡梅隆。该探险队报告的最终深度为10,908米(35,787英尺)。
    维克多的深海探险开启了挑战者深海探索历史的新篇章。因为他的LimitingFactor潜水器是为多次旅行而设计的,并且可以容纳两个人,所以他已经能够驾驶其他几个人到世界的底部。这些乘客中的一些主要是为了科学,另一些是为了冒险。但无论哪种情况,它都带来了更多创纪录的里程碑,而且很可能还会有更多。
    那么,对于一个做了这么多事情的探险家来说,接下来要做什么呢?维克多将要承担的事情有什么限制吗?“我希望不会,”他说,眼中闪烁着标志性的光芒。“我希望能坚持足够长的时间来继续做这些挑战。“我很想去太空。没有人去过世界之巅、世界底部和太空,所以我正在和一些人谈论这个……
    “我认为这就是我们来这里的目的。每个人的生活中都会遇到一些挑战,无论是个人的还是专业的,或者像这样的事情,您将进入野外并做一些非凡的事情。
    “如果我在自己的生活中看到过一件事,那就是人们过于频繁地卖空自己。人们的能力比他们想象的要多得多。他们只需要推动自己。”